Biología celular

La biología Celular, también llamado citología, es la rama de la biología responsable de estudio de células. Las células son las unidades estructurales y funcionales básicas de los organismos. Así, la biología celular estudia tanto su parte estructural como sus funciones. El estudio de las células ha avanzado a medida que surgen nuevas tecnologías.

Importancia de la biología celular

La biología celular, al estudiar la estructura y funcionamiento de las células, así como la interacción entre ellas, permite mayor comprensión de cómo funcionan los organismos..

Biología Celular actúa de forma integrada con otros campos del conocimiento, como la bioquímica, la biología molecular, la genética y la inmunología, que contribuyen a los avances en las más diversas áreas de actividad, como la medicina.

Lea mas: Química celular: procesos y sustancias esenciales para su funcionamiento.

Célula: el material para el estudio de la biología celular.

Las celdas son las Unidades básicas estructurales y funcionales de organismos.. Algunos de ellos están formados por una sola célula y se denominan unicelulares, como las bacterias, los protozoos y algunos hongos y algas. Por otro lado, otros organismos tienen más de una célula, llamándose multicelulares, como los animales, las plantas y algunos hongos y algas.

Ilustración de una célula animal y algunas de sus partes principales.
Ilustración de una célula animal y algunas de sus partes principales.

Las células se pueden clasificar en dos tipos: procariotas y eucariotas. las celdas procarióticas no tienen un sistema de endomembrana, por lo tanto, su núcleo no está delimitado y su material genético se encuentra disperso en el citosol, además, no tiene orgánulos membranosos. En su citoplasma se encuentran los ribosomas, estructuras celulares encargadas de la síntesis de proteínas. Estas células se encuentran en bacterias y cianobacterias.

Como células eucarióticas tener un sistema de endomembrana, por lo tanto, se delimita su núcleo, donde se encuentra el material genético; también tienen varios orgánulos celulares, como las mitocondrias y el complejo golgiense. Estas células están presentes en algas, protozoos, hongos, animales y plantas.

Lea también: Diferencias entre células animales y vegetales

La historia de la biología celular

No 1930 año, los científicos alemanes Matthias Jakob Schleiden y Theodor Schwann propuseram a teoría celular, en la que la célula es la unidad estructural y funcional básica de todos los seres vivos, y que todas las células se originan a partir de células preexistentes. Muchos autores consideran este hecho como el hito de nacimiento de la biología celular.

Sin embargo, muchos años antes, otros investigadores también han realizado importantes estudios en esta área. y eso merece ser destacado, como es el caso del estudio de Robert Hooke, quien, en 1665, publicó el primer trabajo utilizando la microscopía como herramienta para el análisis de material biológico.

Es importante resaltar que Hooke fue quien utilizó por primera vez el término «celda», dando este nombre a los espacios vacíos que observó en un material de corcho. Lo que Hooke estaba mirando en realidad eran las paredes celulares de las células, cuando estaban muertas; de ahí el espacio vacío. Sin embargo, algún tiempo después, se descubrió que esos espacios vacíos contenían material vivo, y la celda pasó a ser considerada una estructura viva.

Además de Hooke, podemos destacar Antonie van Leeuwenhoek, Investigador holandés, que informó el descubrimiento de protozoos, en el año 1674; además del descubrimiento de glóbulos rojos en peces, anfibios y algunos mamíferos, como los humanos, en 1675; También desarrolló una serie de microscopios y lentes especiales, entre otras contribuciones.

A El primer orgánulo celular descrito fue el Nucleo celular. Algunos autores atribuyen esta descripción al investigador botánico Robert Brown, quien visualizó el núcleo de las células de las orquídeas en 1836. Sin embargo, otros autores atribuyen este descubrimiento al investigador Antonie van Leeuwenhoek, quien ya había visualizado el núcleo en los glóbulos rojos de salmón (a diferencia de los glóbulos rojos en los mamíferos, en el salmón están nucleados), en su obras realizadas en el siglo XVII.

Innumerables otros científicos han hecho grandes contribuciones a la biología celular y, a medida que surgen nuevas tecnologías, se realizan nuevos descubrimientos que están ayudando a avanzar en esta área. O desarrollo de microscopía, por ejemplo, aportó avances considerables a la biología celular, como veremos en el próximo tema.

Lea también: Formación e importancia de las células madre

Microscopía en biología celular

Los primeros microscopios eran bastante sencillos, consistiendo únicamente en una lente, lo que restringía mucho los resultados del trabajo realizado. Solamente a finales del siglo XIX aparecieron los primeros microscopios binoculares y con un juego de lentes objetivo que permitieron una mejor visualización del material estudiado.

A lo largo de los años, aparecieron nuevos dispositivos, sin embargo, para la visualización de diferentes estructuras, fue necesario utilizar tintes en la célula, lo que finalmente condujo a su muerte. La creación del microscopio de contraste de fase, en 1932, por el físico holandés Frits Zernike, supuso un gran hito para la biología celular, ya que la tecnología de este nuevo instrumento permitió visualización de algunas estructuras celulares sin el uso de tinte y así el estudio de la célula viva. Frits Zernike recibió el Premio Nobel de Física en 1953 por su creación.

Durante mucho tiempo, solo microscopios ópticos fueron utilizados en los más diversos estudios. En este tipo de microscopio, la luz visible pasa a través del material de estudio y luego a través de lentes de vidrio que refractan la luz de modo que la imagen del material se agranda a medida que se proyecta en el ojo o en una cámara. El microscopio óptico tiene la capacidad de ampliar efectivamente hasta mil veces el tamaño del material que se analiza.

El microscopio electrónico es un equipo sofisticado que permite la visualización de estructuras que no pueden ser vistas por otros equipos.
El microscopio electrónico es un equipo sofisticado que permite la visualización de estructuras que otros equipos no pueden ver.

A partir de la década de 1950, la microscopios electronicos, que utilizan haces de electrones en su tecnología, lo que contribuyó a la detección de estructuras aún no reveladas por el microscopio óptico. Esta tecnología se ha mejorado constantemente, lo que refleja el avance constante de la biología celular.

En este apartado podrás profundizar tus conocimientos sobre las células, sus orgánulos, sus funciones, los procesos que ocurren dentro de estas estructuras, entre otros temas relacionados con el campo de la biología celular.

Artículos sobre Biología Celular